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L’essor et l’avenir de Heart of Dinner et d’entraide dans le quartier chinois

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Dans les années qui ont suivi l’université, mes amis et moi avons passé presque tous les dimanches dans le quartier chinois de Manhattan. Nous nous sommes rencontrés pour des dim sum et avons fait des allers-retours entre Ping’s et Golden Unicorn et Congee Village. Avant un repas qui nous rappelait ce avec quoi nous avons grandi, nous nous plaignions de la semaine de travail et plaisantions comme nos vieux amis. Le ventre plein, nous avons passé le reste de notre après-midi paresseux à siroter du taro boba et à savourer des toasts au lait concentré épais. Avant de rentrer à la maison, nous pourrions aller dans l’une des épiceries ou étals de rue pour acheter des légumes et des fruits asiatiques que nous ne pouvions trouver nulle part ailleurs, et juste pour être sûr, arrêtez-vous à la boulangerie pour faire le plein de pains à l’ananas, d’œufs tartes et petits pains charsiu pour la semaine.

“Chinatown était ma deuxième maison”, me dit Justin McKibben. Il est le fondateur de Send Chinatown Love, une organisation qui soutient les petites entreprises du quartier chinois de Manhattan. “C’était le seul endroit où je pouvais manger un repas qui ressemblait à un repas fait maison dans une ville qui peut être très isolée.”

McKibben a lancé Send Chinatown Love en février 2020, juste avant la fermeture des villes. À cette époque, les quartiers chinois de tout le pays ressentaient déjà les effets de la xénophobie anti-asiatique. Les entreprises familiales de ces communautés d’immigrants, dont beaucoup fonctionnent déjà avec de faibles marges, voient leur nombre de clients diminuer. McKibben, qui vivait alors à Chinatown, a remarqué que certains de ses restaurants préférés avaient fermé parce qu’il ne pouvait pas payer le loyer ou les salaires.

Avec une formation en développement de logiciels, McKibben dit que son premier réflexe a été de les aider en les inscrivant à des applications de livraison de nourriture ou en créant des sites Web et des médias sociaux pour eux. Mais très vite, il s’est rendu compte que les entreprises avaient besoin d’argent, et elles en avaient besoin rapidement. Incapables de demander ou d’être éligibles à une aide gouvernementale en raison de leur nature uniquement en espèces, beaucoup avaient désespérément besoin d’un moyen de payer leur loyer et leurs travailleurs. Alors McKibben et une petite équipe de bénévoles ont commencé à collecter des fonds pour les entreprises en leur faisant directement des chèques.

“Nous avons eu une idée de la manière dont nous allions aider, mais nous avons fait très, très attention à ne pas prescrire d’aide”, explique McKibben. Alors que de nombreux propriétaires d’entreprise se méfiaient au départ de ces jeunes offrant une aide inconditionnelle, McKibben a déclaré que prendre le temps d’écouter leurs besoins avait aidé à gagner la confiance d’une communauté d’immigrants qui s’était sentie exploitée et à être complètement transparente dans les processus et les collectes de fonds SCL en le passé et avait appris à attendre peu des programmes gouvernementaux et des étrangers qui prétendaient offrir de l’aide.

Depuis, l’association a élargi sa gamme de services. Il organise des visites gastronomiques pour encourager le retour des piétons dans les installations de Chinatown. Il organise un projet de don de nourriture, où les membres de la communauté collectent des dons pour les repas des restaurants (certains avec des propriétaires qui pourraient autrement hésiter à recevoir des « aumônes », comme l’a dit McKibben) pour ensuite les distribuer aux foyers alimentaires. Et oui, il propose désormais des services de développement commercial qui incluent la création de sites Web, la stratégie marketing et l’assistance à la livraison en ligne.


Quand je demande à Tsai ce qu’elle a retiré de l’expérience de la gestion de Heart of Dinner, elle répond à McKibben. “Quelque chose que Yin et moi avons tous deux appris, c’est de vraiment écouter, en particulier nos aînés”, déclare Tsai. Un élément clé de leur travail consiste à écouter les besoins des personnes qu’ils servent. Chaque semaine, des bénévoles appellent les aînés pour leur rappeler que leur trousse de toilette leur sera livrée le lendemain – s’ils l’ont oublié ou s’ils ont un autre rendez-vous, ils devront peut-être le reporter. Lorsque ces seniors font face à des crises, ils se sentent également à l’aise d’exiger de l’équipe. Un homme qui se remet d’une attaque a refusé les offres de l’équipe de collecter des fonds pour ses soins, ne demandant qu’un œuf supplémentaire dans son repas cette semaine, dit Tsai. Alors que n’importe qui pouvait ressentir le besoin de pousser pour cette collecte de fonds, l’équipe de Heart of Dinner voulait répondre aux souhaits de l’homme.

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